Cách đọc tranh: Thomas Cole bãi Oxbow

Cảnh báo môi trường từ một tác phẩm nghệ thuật cổ điển

Quang cảnh từ Núi Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau cơn giông bão - The Oxbow đấm (1836) của Thomas Cole. Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Nguồn Wikimedia Commons.

Nghệ thuật là một nơi mà các ý tưởng được ghi và thử nghiệm. Hoạt động của con người có thể được thực hiện để có vẻ đẹp hoặc phá hoại, tùy thuộc vào cách tác phẩm nghệ thuật thể hiện chính nó.

Bức tranh về một con bò tót ở Thomas Valley Valley có một ánh sáng và một mặt tối. Cơn bão đang quét qua phía bên trái của bức tranh - một cơn bão đã đi qua - tương phản mạnh mẽ với vùng đất tắm nắng mà nó để lại sau khi thức dậy.

Cole rất giỏi sáng tác kịch.

Hơn nữa, tất cả những gì được tạo ra trong bóng tối đều ở phía trước, do đó ánh sáng màu vàng trải dài trên các vùng đất thấp xa hơn làm tăng thêm sự ấn tượng về sự rộng mở và cởi mở. Các đồng bằng ngập nắng bị chiếm giữ bởi một khung cảnh mục vụ của các cánh đồng và các trang trại, gợi ý về triển vọng canh tác cảnh quan của đất nước Mỹ: đất đai được cày xới vào các cánh đồng, những ngôi nhà đã được xây dựng, khói bốc lên từ những ống khói và ở xa đồi, cây phát quang sẹo các sườn núi.

Điểm thuận lợi cao từ Núi Holyoke cho chúng ta một bức tranh toàn cảnh rộng lớn, để người xem, chúng ta được mời mở to mắt trước vẻ đẹp và bề rộng của cảnh. Nếu bức tranh chứa đựng những lo lắng về số phận của môi trường tự nhiên, thì bạn phải nhìn gần hơn một chút để nhìn thấy chúng.

Nhìn bề ngoài, Cole đã vẽ nên một kỳ quan thiên nhiên: dòng sông uốn lượn qua một thung lũng trũng thấp, với sự bổ sung mạnh mẽ của điều kiện thời tiết thay đổi, tạo cảm giác người nghệ sĩ đã bắt giữ một khoảnh khắc thoáng qua. Trong thực tế, Cole làm việc chủ yếu trong studio của mình, dần dần phát triển các bức tranh của mình từ bản phác thảo.

Chi tiết từ ‘Quang cảnh từ Núi Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau cơn giông bão - The Oxbow đấm (1836) của Thomas Cole. Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Nguồn Wikimedia Commons.

Được vẽ vào năm 1836, họa sĩ đã tạo ra một tầm nhìn về một phong cảnh trong trạng thái biến đổi. Trên thực tế, bức tranh cung cấp ba khung thời gian chồng chéo: cơn bão nhanh chóng xuất hiện và xuất hiện trong vài phút hoặc vài giờ; phát quang cây cối và hoang dã được thay thế bằng nông nghiệp và thị trấn, một quá trình xảy ra trong nhiều năm và nhiều thập kỷ; và quá trình địa chất chậm hơn rất nhiều của một dòng sông chảy trên vùng đồng bằng và từ từ im lặng, do đó tạo ra những đường cong cuối cùng biến thành oxbows, vành móng ngựa vĩ đại khiến cho bức tranh trở thành chủ đề của nó.

Công trình lần đầu tiên được trình chiếu tại Học viện Thiết kế Quốc gia vào năm 1836 với tiêu đề View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau một cơn bão. Vẽ tranh phong cảnh Mỹ là một khía cạnh mới của nghệ thuật Mỹ. Từng được xem là nơi nguy hiểm và khó khăn, một điều nghịch lý của cảnh quan nước Mỹ là chỉ khi nó bị đe dọa bởi loài người, nó bắt đầu được coi là một cảnh tượng của cái đẹp. Tất nhiên, đây là số phận của tất cả các lãnh thổ tự nhiên, và cũng giống như nghệ thuật cảnh quan châu Âu là một phản ứng đối với đô thị hóa thế kỷ 18 và Khai sáng khoa học, vì vậy nghệ thuật cảnh quan của Mỹ bắt nguồn từ biên giới Mỹ bị đẩy về phía tây vào vùng hoang dã .

Cole là một thành viên sáng lập của trường sông Hudson, một nhóm các nghệ sĩ khám phá thung lũng sông Hudson và các dãy núi xung quanh. Theo truyền thống của các họa sĩ phong cảnh lãng mạn châu Âu như Claude Lorrain và John Constable, Trường sông Hudson đã ghi lại sự hoang dã đang biến mất và sự hiện diện mở rộng của nền văn minh hiện đại là hiện tượng đồng thời và đôi khi hài hòa.

Bức tranh của Cole, được biết đến với cái tên đơn giản là The Oxbow, thu hút sự chú ý của chúng ta đến đường biên giới này: bức tranh được chia làm hai dọc theo đường chéo, kết hợp một cách dứt khoát một bức tranh về bản chất 'không được che chở' với một khu định cư mục vụ, bao gồm những gì Cole mô tả là một mục vụ sự kết hợp của những bức tranh đẹp, cao siêu và tráng lệ.

Chi tiết từ ‘Quang cảnh từ Núi Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau cơn giông bão - The Oxbow đấm (1836) của Thomas Cole. Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Nguồn Wikimedia Commons.

Cole đã cố gắng vẽ gì ở đây? Đây có phải là một lễ kỷ niệm sự thống trị của loài người trên đất liền hay một lời cảnh báo về một môi trường cổ xưa đang bị đe dọa?

Từ đầu thế kỷ thứ mười tám, mối quan hệ giữa nghệ thuật và thế giới tự nhiên là chủ đề của nhiều cuộc thảo luận. Trong thế kỷ, những thay đổi không thể đảo ngược đã diễn ra theo cách nhiều người tương tác với thiên nhiên. Càng ngày càng ít người làm việc trên đất khi quá trình đô thị hóa diễn ra. Những tiến bộ khoa học đã sửa đổi quan điểm của tự nhiên với tư cách là người mang biểu tượng và biểu tượng thành một hệ thống phân loại. Việc chiếm dụng đất hoang thành diện tích chức năng, thường xuyên có nghĩa là vương quốc của nature thiên nhiên thực sự đã bị đẩy đến một khoảng cách xa hơn.

Cole đặt mình vào trong bức tranh, như một hình người nhỏ bé ở tiền cảnh đội mũ và ngồi ở một giá vẽ. Chi tiết từ ‘Quang cảnh từ Núi Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau cơn giông bão - The Oxbow đấm (1836) của Thomas Cole. Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Nguồn Wikimedia Commons.

Cole đang sống ở thời điểm mà sự đa dạng và vĩ đại của thiên nhiên được tôn vinh vì những phẩm chất của nó, nhưng sự thuần hóa của thiên nhiên cũng được coi trọng vì lợi ích của nó đối với xã hội. Tranh Cole Cole thành công vì nó liên kết với nhau những giá trị có thể mâu thuẫn này thành một thể thống nhất.

Nếu điều này nghe có vẻ như là một kết luận mơ hồ, thì tôi nghĩ rằng có thể nhận ra một ghi chú cảnh báo nghiêm trọng trong bức tranh oxbow Cole. Ở phía ‘hoang dã, chúng tôi thấy một loạt các cây xương xẩu giữa một khu rừng rậm xanh không thể xuyên thủng. Thiên nhiên và văn minh được thể hiện như một sự đối lập riêng biệt không cùng tồn tại. Cây gãy và một cơn bão khác nhau cho chúng ta biết rằng vùng hoang dã đang bị đe dọa, và thủ phạm là ‘Arcadia Hồi giáo.

Để nhấn mạnh mức độ nghiêm trọng của tình huống khó xử, Cole đã thêm một manh mối nữa. Trên ngọn đồi ở phía xa, những vết sẹo trong rừng xuất hiện để tạo thành các chữ cái tiếng Do Thái, một chi tiết chỉ được chú ý trong nhiều thập kỷ sau khi bức tranh được hiển thị lần đầu tiên. Từ quan điểm của chúng tôi, nó đọc là Nô-ê (נֹ֫חַ). Nếu nhìn từ trên xuống, như thể theo quan điểm của Thần, thì chữ Shaddai được hình thành, ‘Toàn năng.

Chi tiết từ ‘Quang cảnh từ Núi Holyoke, Northampton, Massachusetts, sau cơn giông bão - The Oxbow đấm (1836) của Thomas Cole. Bảo tàng nghệ thuật Metropolitan. Nguồn Wikimedia Commons.

Nhìn từ góc độ của thế kỷ hai mươi mốt, bức tranh sẽ nhắc nhở chúng ta rằng chúng ta đã đẩy lùi biên giới hoang dã trong một thời gian dài. Các hoạt động của xã hội chủ đạo ngày nay đã phát triển ngày càng xa rời tự nhiên, cả về thể chất và tâm lý. Sự tách rời này cung cấp khoảng cách cần thiết cho môi trường tự nhiên là một lĩnh vực mà theo đó các ý tưởng và lý tưởng có thể được phóng chiếu, và để những tác động thực sự của sự hủy diệt của con người trở nên khó khăn hơn và khó nhìn thấy hơn.

Bức tranh Cole, cho phép chúng ta tiếp cận một thời gian khi sự căng thẳng giữa con người và thiên nhiên là một bộ phim cân bằng hơn. Nó minh họa những lo lắng xuất hiện trước thế giới hiện đại của chúng ta. Và như vậy, nó nên khuyến khích chúng ta đặt một câu hỏi đơn giản: chúng ta có thể tiếp tục đẩy biên giới của con người với chi phí của động vật hoang dã ngày càng giảm đi bao lâu?